Levonorgestrel: ¿Qué Es? Usos, Precauciones Y Efectos Secundarios - Farmacia Angulo
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Levonorgestrel: ¿Qué es? Usos, precauciones y efectos secundarios

Actualizado el día 12 de enero de 2024 por Alfredo Carpintero Angulo

Levonorgestrel o píldora del día después, es un anticonceptivo de emergencia de venta libre. En la actualidad, existe un creciente número de embarazos no deseados, de hecho,“más de la mitad de los embarazos no son planificados”. 

Según la Revista Panamericana de la Salud Pública, el 17 a 35% de estos embarazos terminan en un aborto inducido.

Pues bien, gracias a los avances científicos del siglo XX, la mujer de hoy puede tener control sobre cuántos hijos tener y en qué momento hacerlo y no es necesario recurrir a la interrupción del embarazo. 

Hay que reconocer que el número de embarazos no deseados o los abortos sigue en aumento, pero esto se debe al desconocimiento de las herramientas que se tiene, por eso hoy te explicaremos cómo puedes usar Levonorgestrel y sus precauciones.

¿Qué es el Levonorgestrel?

  • Fórmula: C21H28O2
  • Masa molar: 312,446 g/mol
  • Punto de ebullición: 459,1 °C
  • Metabolismo: Hepático
  • Vida media: 36 ± 13 horas

El Levonorgestrel es un anticonceptivo de urgencia, el cual se utiliza cuando el método habitual falla. Por ejemplo, cuando se rompe el preservativo, se desliza, se deja semen en la parte externa de los genitales, etc.

También se puede utilizar si la pareja no utilizó ningún anticonceptivo. Se puede pedir en cualquier farmacia sin receta médica.

Levonorgestrel
Levonorgestrel

¿Cómo funciona Levonorgestrel?

Esta píldora está compuesta por una hormona sintética, la cual ofrece un 95% de eficacia.

De acuerdo a datos provistos por los laboratorios, este medicamento puede actuar de la siguiente forma:

  • Inhibe la ovulación
  • Evita que los espermatozoides fertilicen el óvulo (en caso de que el óvulo ya se haya liberado)
  • Impide la implantación.

Con relación al último punto, no todas las píldoras tienen esta misma función. Desde luego, las pastillas de emergencia que lo ofrecen tienen una mayor efectividad y pueden tomarse hasta 5 días después de tener relaciones sexuales.

En general, Levonorgestrel se debe tomar dentro de los tres días después del encuentro sexual, y la razón de ello es que no impide que el óvulo fecundado se adhiera a la pared del útero.

Marcas de Levonorgestrel

  • Fallback Solo®
  • Next Choice® One Dose
  • Opcicon® One-Step
  • Plan B® One-Step

¿Para cuáles condiciones se prescribe Levonorgestrel?

Levonorgestrel sirve para prevenir embarazos no deseados. Cabe destacar que esta píldora no protege contra enfermedades de transmisión sexual, por lo que se recomienda usar métodos anticonceptivos de barrera.

¿Cómo se usa Levonorgestrel?

Este medicamento viene en presentación tabletas y se utiliza por vía oral.

  • Dentro de las 72 horas. La píldora del día después debe tomarse tan pronto como sea posible. Su efectividad disminuye con los días, por eso, debe tomarse dentro de las 72 horas. Si se toma justo el día después (12 horas) hay mayor probabilidad de prevenir el embarazo.

Algunas marcas venden Levonorgestrel en dos dosis, hay que tomarlas tal como indica el prospecto.

Si ya estás embarazada en el momento de tener el encuentro sexual, este medicamento no interrumpirá el embarazo, pero puede ocasionar alteraciones en el feto.

Te invitamos a leer ¿Cuándo tomar y cómo funciona la píldora del día después? 

Efectos secundarios del Levonorgestrel

Es probable que Levonorgestrel ocasione efectos secundarios. En caso de que los síntomas se vuelvan persistentes, recomendamos hablar con un médico.

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Mareos
  • Sensibilidad en los senos
  • Aumento o disminución menstrual
  • Irritabilidad
  • Cólicos abdominales

Es posible que después de poco más de un mes de haber ingerido la píldora de emergencia se experimente dolor en el abdomen. Recomendamos buscar atención médica de inmediato.

¿Qué precauciones se deben tomar antes del uso de Levonorgestrel?

Este medicamento es altamente efectivo para prevenir embarazos no deseados, pero debe tomarse correctamente considerando algunas precauciones.

Antes de tomar Levonorgestrel es necesario considerar algunos factores de gran importancia.

  • Vómitos. Si la paciente vomita apenas una o dos horas después de tomar la píldora, se recomienda tomar otra. Ante cualquier duda consulta al médico.
  • Efectividad. La efectividad de Levonorgestrel disminuye al demorar las horas, por eso, hay que tomar este medicamento tan pronto como se culminó el encuentro sexual.
  • No se puede tomar con regularidad. Esta píldora no se debe utilizar como un método anticonceptivo habitual, más bien, es de emergencia ante violación, falla en los anticonceptivos de emergencia, o no haberse protegido en un encuentro sexual casual. 
  • Menstruación. Es posible que la primera menstruación después de emplear Levonorgestrel se retrase 5 días, e incluso el flujo de sangre sea menor.
  • Embarazo. Este medicamento no interrumpe el embarazo, pues no es una píldora abortiva.
  • Lactancia. Si la paciente está en periodo de lactancia y desea prevenir un embarazo, puede utilizar la píldora, pero se debe extraer la leche 6 horas posteriores a tomar este medicamento.
  • No protege contra varios encuentros sexuales. La píldora de emergencia no protege contra varios encuentros sexuales dentro de las 72 horas. Si se tiene sexo después de ingerir este medicamento, crece la posibilidad de quedar embarazada.

Contraindicaciones del Levonorgestrel

Tal como sucede con cualquier medicamento, Levonorgestrel se contraindica en algunas condiciones. Recomendamos consultar con el médico de cabecera ante cualquier duda.

  • Contraindicado en niñas que no han tenido su primera menstruación.
  • No se debe administrar si ya está en gestación.
  • Hipersensibilidad al levonorgestrel.
  • No administrar en pacientes con sangrado vaginal, migraña, tumores hepáticos.

Hay medicamentos que pueden disminuir su eficacia, ifampicina, voriconazol, darunavir, nelfinavir, entre otros. En caso de estar medicado se debe consultar con un médico para determinar la eficacia de la píldora de emergencia.

Bibliografía

  • El embarazo no deseado: impacto sobre la salud y la sociedad en América Latina y el Caribe. Revista Panamericana de Salud Pública. https://www.scielosp.org/article/rpsp/2002.v11n3/192-205
  • PROSPECTO LEVONORGESTREL EXELTIS 0,75 MG COMPRIMIDOS EFG. Agencia española de medicamentos y productos sanitarios CIMA. https://cima.aemps.es/cima/dochtml/p/79217/P_79217.html
  • ¿Cuándo tomar y cómo funciona la píldora del día después? Farmacia Angulo. https://nutricionyfarmacia.com/blog/salud/sexualidad/pildora-del-dia-despues-cuando-tomar-como-funciona/
  • Efecto del levonorgestrel como anticonceptivo oral de emergencia en la ovulación, el endometrio y los espermatozoides. Revista Peruana de Medicina Experimental y Salud Pública. https://scielosp.org/article/rpmesp/2010.v27n2/222-230/
  • Croxatto A, Horacio, & Ortiz S, María Elena. (2004). MECANISMO DE ACCIÓN DEL LEVONORGESTREL EN LA ANTICONCEPCIÓN DE EMERGENCIA. Revista chilena de obstetricia y ginecología, 69(2), 157-162. https://dx.doi.org/10.4067/S0717-75262004000200011
  • Un nuevo estudio de la OMS relaciona las altas tasas de embarazos no planificados con las deficiencias de los servicios de planificación familiar. Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/es/news/item/25-10-2019-high-rates-of-unintended-pregnancies-linked-to-gaps-in-family-planning-services-new-who-study
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Farmacéutico. Número de colegiado: 1687. Mi formación académica incluye una Licenciatura en Farmacia, y estoy colegiado por el colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo, en colaboración con la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha. Además, amplié mis competencias con una Diplomatura en Nutrición Humana y Dietética. Poseo calificación profesional como técnico ortopédico y me he especializado en el campo de la nutrición aplicada al deporte.