Lipedema: Qué Es, Síntomas Y Tratamiento - Farmacia Angulo
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Lipedema: Qué es, síntomas y tratamiento

Actualizado el día 28 de marzo de 2024 por Alfredo Carpintero Angulo

El lipedema es una condición médica poco conocida que afecta principalmente a mujeres, caracterizada por un aumento anormal de grasa en caderas, muslos, y en ocasiones, en los brazos. 

A menudo sub-diagnosticado, el lipedema puede causar dolor crónico, hinchazón y alteraciones en la piel. 

Comprender sus síntomas y opciones de tratamiento es fundamental para aquellos que viven con esta afección. Explicaremos en detalle qué es el lipedema, sus síntomas característicos y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Qué es Lipedema?

El Lipedema es una enfermedad que “consiste en el depósito anormal de tejido adiposo subcutáneo, lo que conduce a un aumento bilateral y desproporcionado del volumen de las extremidades inferiores y, en algunos casos, extremidades superiores”, así lo señala un artículo publicado en la Revista de Cirugía.

No se debe confundir con obesidad, el cual consiste en una ganancia de peso general. En cambio, en Lipedema se observa un sobrepeso desproporcionado de alguna de las extremidades. Por ejemplo, las piernas pueden ser mucho más gordas que el tronco. Además, se presenta mucho dolor al tacto.

Síntomas del Lipedema

  • Aumento desproporcionado de grasa en las piernas, caderas, glúteos y en ocasiones en los brazos.
  • Sensación de pesadez y dolor en las áreas afectadas.
  • Aparición de hematomas fácilmente, incluso sin lesiones evidentes.
  • Piel sensible al tacto y propensa a la formación de nódulos.
  •  Cambios en la textura de la piel, que puede sentirse irregular o con hoyuelos.
  • Dificultad para perder peso en las zonas afectadas, a pesar de llevar una dieta y actividad física adecuada.
  • Puede presentarse hinchazón (edema) en las extremidades inferiores.
  • En etapas avanzadas, se pueden observar deformidades en las extremidades debido a la acumulación de grasa.

Esta condición médica no es muy conocida a nivel mundial. De hecho, es posible que algunos médicos no den con el diagnóstico correcto en su etapa inicial. Aun así, según datos estadísticos se calcula que entre un 4% y un 11% de las mujeres a nivel mundial padece lipedema. 

¿Por qué aparece el lipedema? Causas

No se conocen las causas de esta patología. Sin embargo, se ha señalado que es posible que trastornos hormonales y agentes genéticos juegan un papel crucial en su aparición. En adelante, mencionaremos las posibles causas del lipedema:

  • Cambios hormonales. Algunos expertos han señalado que hay una mayor incidencia de esta enfermedad frente a cambios como: pubertad, el embarazo y la menopausia.
  • Permeabilidad intestinal. Cuando la barrera del intestino se debilita, las sustancias inflamatorias de la microbiota intestinal pueden pasar al torrente sanguíneo. Estas sustancias llegan a las células de grasa y las inflama diez veces más. Como respuesta, el cuerpo produce más células para distribuir la grasa entre ellas.

Factores de riesgo para el desarrollo de lipedema

Aunque no se conoce una causa específica, se ha notado cierta incidencia en algunos grupos de pacientes. El lipedema es una enfermedad compleja y multifactorial, por lo que la interacción de varios factores puede contribuir al desarrollo y progresión de la enfermedad.

En adelante, explicamos algunos factores de riesgos de desarrollar esta patología:

  • Sexo. El lipedema afecta principalmente a mujeres, aunque también puede ocurrir en hombres en casos raros.
  • Genética. Existe una predisposición genética al lipedema, por lo que es más común en personas con antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Hormonas. Se cree que las hormonas femeninas, como los estrógenos, pueden desempeñar un papel en el desarrollo de este padecimiento, ya que la enfermedad tiende a empeorar durante la pubertad, el embarazo y la menopausia.
  • Obesidad. Si bien el lipedema no está causado por la obesidad, tener sobrepeso u obesidad puede agravar los síntomas y complicaciones asociadas con la enfermedad.
  • Lesiones o cirugías previas. Algunas teorías sugieren que lesiones o cirugías previas en las áreas afectadas pueden desencadenar el desarrollo de este padecimiento.

¿Cómo se cura el Lipedema? Tratamientos

Desafortunadamente, no hay una cura definitiva para este padecimiento crónico. A pesar de esto, hay tratamientos que pueden controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Algunos tratamientos que se suelen aplicar son:

  • Nuevos hábitos de vida. El especialista puede recomendar llevar una dieta balanceada, baja en sal y carbohidratos, realizar ejercicios de bajo impacto como caminar o nadar, y usar prendas de compresión para ayudar a reducir la hinchazón y mejorar la circulación sanguínea.
  • Drenaje linfático manual. Un terapeuta especializado puede realizar masajes suaves para ayudar a drenar el exceso de líquido acumulado en las piernas y reducir la hinchazón.
  • Terapias físicas. La terapia física puede ser beneficiosa para mejorar la fuerza muscular, la flexibilidad y el rango de movimiento, lo que puede contribuir a reducir la grasa acumulada en el lipedema.
  • Cirugía. En casos severos y avanzados, se puede considerar la liposucción tumescente, una técnica quirúrgica que aspira selectivamente el exceso de grasa.
  • Medicina alternativa. Algunas personas encuentran alivio con terapias alternativas como la acupuntura, la terapia de compresión o el uso de ciertas cremas o suplementos.

Hay que recordar que este padecimiento no es tan conocido, por lo que si es necesario la cirugía se debe acudir a un especialista de este padecimiento, a fin de garantizar el éxito del tratamiento.

En resumidas cuentas, el lipedema es una enfermedad crónica que afecta principalmente a mujeres, y puede generar estrés y baja autoestima. No hay una cura definitiva, pero hay tratamientos que pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Bibliografía

  • Pereira C., Nicolás. (2021). Lipedema: más que un problema de “piernas gordas”. Actualización en la fisiopatología, diagnóstico y tratamiento quirúrgico. Revista de cirugía, 73(3), 370-377. https://dx.doi.org/10.35687/s2452-45492021003923
  • Novoa, Margarita. (2022). Documento de Consenso sobre Lipedema: no debe caer en el olvido. Cirugía Plástica Ibero-Latinoamericana, 48(1), 1-4. Epub 02 de mayo de 2022.https://dx.doi.org/10.4321/s0376-78922022000100001
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Farmacéutico. Número de colegiado: 1687. Mi formación académica incluye una Licenciatura en Farmacia, y estoy colegiado por el colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo, en colaboración con la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha. Además, amplié mis competencias con una Diplomatura en Nutrición Humana y Dietética. Poseo calificación profesional como técnico ortopédico y me he especializado en el campo de la nutrición aplicada al deporte.